Полевки помогут в лечении гемофилии

21.09.200627500

Американские ученые из Университета Пердью считают, что полевки помогут пролить свет на человеческую генетику. Как выяснилось, эти мелкие грызуны не только являются наиболее быстро эволюционирующими млекопитающими, но и имеют ряд необъяснимых пока генетических особенностей.



Полевок часто путают с мышами, настолько они похожи. Отличаются полевки лишь коротеньким хвостиком. Питаются они растительностью, поэтому считаются сельскохозяйственными вредителями. Тем не менее, ученые утверждают, что эти грызуны несут в себе эволюционную загадку.

Команда исследователей под руководством профессора Эндрю Девуди изучила 60 видов полевок рода Microtus, которые возникли 500000-2000000 лет назад. Эти грызуны эволюционируют в 60-100 раз быстрее всех прочих позвоночных обитателей Земли. Внутри рода количество хромосом у полевок колеблется от 17 до 64, что крайне необычно – другие виды животных внутри одного рода, как правило, имеют одинаковое число хромосом.

Ученые обнаружили, что у одного вида полевок Х-хромосома содержит 20% полного генома, тогда как обычно эта хромосома несет в себе гораздо меньше генетической информации. У другого вида самки имеют Y-хромосомы, которые присущи самцам. У третьего вида самки и самцы обладают различным числом хромосом. Наконец, последняя странность – несмотря на генетическое разнообразие, все грызуны похожи друг на друга.

Специалисты не смогли найти различия между двумя видами полевок даже после детального изучения и анализа строения черепа. Это удалось лишь после генетических тестов. При этом сами грызуны с такими трудностями не сталкиваются – они безошибочно определяют сородичей и никогда не спариваются с особями других видов.

Особое внимание ученые уделили митохондриальному геному – генетическому материалу, который находится вне ядра клетки и отвечает за выработку энергии. Оказалось, что у полевок митохондриальная ДНК обладает уникальной способностью проникать в клеточное ядро. Если специалисты сумеют разобраться, каким образом это происходит, можно будет создать новые методы лечения различных наследственных заболеваний человека, когда требуется замена дефектного гена. До сих пор медикам лишь в редких случаях удается правильно разместить пересаживаемый ген.

Эльвира Кошкина, http://science.compulenta.ru/ по сообщению EurekAlert!

Ваш комментарий:
Только зарегистрированные пользователи могут оставлять комментарии. Чтобы оставить комментарий, необходимо авторизоваться.
Вернуться к списку статей