Illumina запускает три стартапа в области секвенирования нового поколения

22.10.201419351

Компания Illumina (США) планирует расширить сферу применения своей технологии секвенирования, создав бизнес-инкубатор.

В связи со стремительным падением стоимости высокопроизводительного секвенирования лидер в этой области – компания Illumina – поддержит коммерческие проекты, которые продемонстрируют широкие возможности данной технологии.

Illumina назвала три начинающие компании, выбранные для демонстрации возможностей использования секвенирования следующего поколения (next-generation sequencing). Программа Illumina Accelerator поддержит компании Encoded Genomics, EpiBiome и Xcell Biosciences (США), которые планируют использовать секвенирование в биофармацевтических разработках, сельском хозяйстве, а также разрабатывать биомедицинские исследовательские инструменты и методы диагностики. По словам представителей Illumina, эти компании были выбраны из 30 претендентов, подавших заявки.

В Illumina надеются, что их финансирование будет способствовать развитию фирм, занимающихся прикладной геномикой, за пределами основной деятельности Illumina в сфере репродуктивного здоровья и онкологии, поскольку подобное венчурное финансирование начинающих биотехнологических компаний крайне редко.

«Мы расширяем рынок секвенирования следующего поколения», – заявляет Мустафа Ронаги (Mostafa Ronaghi), старший вице-президент, директор по технологиям Illumina.

Руководство программой Illumina Accelerator возглавит Аманда Кашин (Amanda Cashin), ранее руководившая направлением венчурного инвестирования в области естественных наук инвестиционной компании Alexandria Real Estate Equities (США).

По мнению других представителей биотехнологической отрасли, такая программа – очень разумный ход Illumina по расширению собственного потенциального рынка. «Они обладают замечательной технологией и теперь задумались, как расширить ее применение, – говорит Дениз Керал (Deniz Kural), исполнительный директор биоинформатической компании Seven Bridges Genomics (США), – Одной компании сложно исследовать все рынки».

Генетическое секвенирование является удобным исследовательским инструментом в лаборатории и уже доказывает свои возможности в клинике, позволяя врачам диагностировать генетические заболевания у пациентов и даже анализировать ДНК еще не родившихся детей. Однако лица, финансирующие данный метод, полагают, что стоимость приобретения и использования технологий на основе секвенирования все еще отталкивает предпринимателей от разработки новых специализированных или фундаментальных направлений применения. Например, компания EpiBiome, одна из трех, отобранных Illumina, планирует создать вирусы, поражающие бактерии, для лечений инфекций крупного рогатого скота. Encoded Genomics исследует геном человека в поисках информации, которая поможет в разработке новых лекарств, а Xcell Biosciences разрабатывает аппарат, который позволил бы врачам выращивать специализированные клетки крови пациента.

«Проблема в абсолютном отсутствии возможностей и менторства для людей, желающих начинать проекты в области биотехнологии, – говорит Джонатан Ротберг (Jonathan Rothberg), разработчик технологии полупроводникового секвенирования Ion Torrent, в настоящее время директор по стратегическому развитию бизнес-инкубатора 4combinator (США), инвестирующего в компании, разрабатывающие новые технологии в области здравоохранения, – Важно создать «экосистему» для заполнения десятков и сотен возможных областей применения технологии секвенирования следующего поколения».

Программа компании Illumina заимствовала некоторые элементы у других успешных биотехнологических инкубаторов, особенно Y Combinator, компании которого были перемещены в Силиконовую Долину в Калифорнии на три месяца в обмен на финансирование, обучение и доступ к венчурным инвесторам. Компании, поддерживаемые проектом Illumina Accelerator, должны аналогичным образом переместиться в Сан-Франциско на 6 месяцев, однако, все три стартапа, выбранные для первого раунда, уже расположены в районе залива Сан-Франциско.

Каждая компания-участник получает от российского инвестора в технологии Юрия Мильнера по 100 тыс. долларов США в виде конвертируемого займа – долга, который может быть возвращен в качестве акций основного капитала. Illumina получает 10% доли в уставном капитале каждой компании в обмен на лаборатории и офисные помещения в Сан-Франциско, помощь ведущих научных сотрудников в разработке и проведении экспериментов и 100 тыс. долларов США в кредит на реагенты и наборы Illumina. Кроме того, компании получат кредиты в 20 тыс. долларов США.

По словам Керала, такая программа могла бы помочь Illumina сохранять темп, с которым отрасль секвенирования смещает свой фокус от продаж инструментов и реагентов в сторону программного обеспечения. В качестве примера он указывает на объявление о том, что Национальный Онкологический Институт США (US National Cancer Institute) предоставил 20 млн. долларов США компании Seven Bridges Genomics и двум академическим центрам на размещение данных основных проектов по онкологическому секвенированию в облачное хранилище.

«По большому счету, они создали машину, производящую A, C, G, T, но теперь, вероятно, машинам недолго осталось доминировать в области геномики, – говорит Керал, – Это отчасти стратегия Illumina продолжать идти в ногу со временем, даже когда фокус смещается от оборудования к программному обеспечению».

Illumina уже открыла прием заявок на бизнес-инкубатор весны 2015 г. В компании планируют организовывать два шестимесячных класса каждый год. По словам Ронаги, Illumina ищет начинающие компании, использующие геномные технологии для применения на потенциально приемлемом рынке, а также возглавляемые подающими надежду командами.

«Самая важная вещь, на которую мы обращаем внимание – это динамика команды и знания о конкретном рынке, который они хотят покорять», – говорит Ронаги.

Гигант в области секвенирования ДНК, компания Illumina, основала биотехнологический инкубатор для развития применения их технологии. (фото: Cultura RM/Alamy)

По материалам NatureNews

Оригинальная статья:
Nature doi:10.1038/nature.2014.16158


Комментарии к статье:
22.10.2014
Cell_Biologist: Жутко обидно, что наши люди развивают биотех зс рубежом :( Хотя и понятно...
Ваш комментарий:
Только зарегистрированные пользователи могут оставлять комментарии. Чтобы оставить комментарий, необходимо авторизоваться.
Вернуться к списку статей