Сформулированы 10 самых актуальных вопросов социологии

09.02.2011107530
Наиболее актуальные проблемы, которые должны разрешить социологи: Как убедить людей следить за своим здоровьем? Почему плохое настроение распространяется, как заразная болезнь? Как увеличить коллективную мудрость человечества?

На прошлой неделе независимо от социологов Национальный Научный Фонд США (US National Science Foundation или NSF) обнародовал результаты собственного опроса, целью которого было определение «главных проблем, которые являются основополагающими и преобразующими» для общества и отдельного человека.


Один из главных вопросов социологии: почему одиночество распространяется в обществе как болезнь? (Фото E. MARCH/CORBIS)

Сотрудники разных исследовательских групп начали опросы, стремясь выявить первоочередные задачи и наиболее значимые проблемы в своей области. Результаты опросов показывают, что социологические науки пытаются решить разносторонние вопросы, волнующие человечество, например, проблему равенства людей, заработной платы, войн и общественного здоровья.

Основой для создания концепции десяти актуальных вопросов социологии стал пример математика Дэвида Гилберта (David Hilbert), который в 1900 г. сформулировал 23 главных нерешенных вопроса математики, очертив круг проблем в своей области на ближайшее столетие.

«Гилберт создал «дорожную карту» для математиков в XX веке. А если у нас появятся подобные карты для специалистов в других областях?», - говорит вице-президент инвестиционной компании General Atlantic Ник Нэш (Nick Nash).

В 2008 г. Нэш, учась на магистра бизнеса в Гарвардском Университете в Кембридже (Harvard University in Cambridge), предложил декану социальных наук Стефану Кослину (Stephen Kosslyn) создать «дорожную карту» для социологов. Вместе они организовали симпозиум, который прошел в апреле прошлого года в Гарвардском Университете и собрал «больших мыслителей» в своей области. Ведущие ученые-социологи рассказали о нерешенных проблемах в своей области и голосованием установили, какие вопросы являются самыми важными. Результаты опроса должны быть в ближайшее время опубликованы на сайте Гарвардского Университета. На сайте также будут размещены вопросы, которые участники симпозиума предлагают на суд общественности.

Во время выступления на симпозиуме экономист из Университета Чикаго в штате Иллинойс (University of Chicago) Эмили Остер (Emily Oster) сосредоточилась на давней проблеме в области общественного здравоохранения - как убедить людей вести здоровый образ жизни. Для того, например, чтобы сдержать распространение ожирения в обществе, теоретически необходимо убедить людей меньше есть и больше заниматься физическими упражнениями, однако практическое выполнение этой задачи крайне сложно.

Остер считает, что решению этой проблемы помогут стимулирующие программы. Предварительные результаты исследований показывают, например, что денежное вознаграждение за потерю веса может быть хорошим стимулом в борьбе с ожирением [1]. Затраты здравоохранения на лечение больных ожирением значительно превысят стимулирующие выплаты людям, которые сохраняют стабильный вес после его снижения.

Однако этот подход разделяют не все ученые. Результаты недавно проведенного крупномасштабного эксперимента, в котором оценивались эффекты финансовой поддержки семей Нью-Йорка с низким уровнем дохода, дети в которых продолжают обучение в школе и проходят регулярные медицинские осмотры, было приостановлено в прошлом году, так как оказалось неэффективным. Остер читает, что ученые должны попробовать различные системы вознаграждения, потому что непонятно, какая из стимулирующих программ больше подойдет для конкретной задачи.

Философ из Оксфордского Университета в Великобритании (University of Oxford) Ник Бостром (Nick Bostrom), который тоже участвовал в составлении Гарвардского списка, хочет, чтобы социология повлияла на «способность общества распределять блага справедливо». Он отмечает, что суждения специалистов часто не отличается от суждений обычных людей [2], и считает, что общество должно разработать и использовать новые методы для объединения знаний. Например, на финансовых рынках участники покупают и продают акции на основе ожиданий того, какие изменения произойдут на рынке. Если на рынке играет достаточное число участников, цена акций отражает коллективные ожидания трейдеров о будущих событиях. Также возможно создать искусственные рынки, на которых трейдеры покупают и продают акции, связанные с определенными событиями, например, выборами политика. Эти рынки также отражают мнения трейдеров о результатах событий и могут быть хорошим инструментом для прогнозирования [3]. Бостром хотел бы, чтобы такие «рынки прогнозирования» были опробованы более широко, они могли бы помочь с корпоративными решениями, такими, например, как смена исполнительного директора компании.

Социолог из Гарвардского Университета Николас Христакис (Nicholas Christakis) хочет понять, каким образом физиологические и психологические свойства, как, например, ожирение и одиночество могут распространяться по социальным сетям наподобие заразной болезни. Он исследовал этот феномен в Университете Калифорнии в Сан-Диего (University of California) вместе с Джеймсом Фоулером (James Fowler) [4]. Например, если у одного из ваших друзей повышается вес, то шанс поправиться у вас тоже возрастает. Христакис отмечает, что, вероятно, будут созданы несколько моделей, объясняющих взаимосвязь между социальными и биологическими факторами. В случае с больными ожирением, возможно, что наличие друга, также страдающего ожирением, помогает прекратить набор лишнего веса. Результаты предварительного исследования, проведенного в районах Чикаго, где проживают люди с низким достатком, предполагают, что одиночество и страх перед преступностью могут повышать уровни гормонов стресса в крови, что влияет на риск развития раковых заболеваний у человека.

Нэш и Кослин надеются, что четкое формулирование трудных и важных проблем социологии привлечет внимание молодых ученых и послужит для них мотивацией для начала исследовательской работы над этими проблемами, подобно тому, как молодые математики обратили внимание на вопросы, сформулированные Гилбертом.

«Ничто не обрадует нас больше, чем обнаружение в будущих заявках на гранты упоминание о «Гарвардских проблемах», - говорит Нэш.

«Сходство с работой Национального Научного Фонда не является отрицательной чертой. Я в восторге от Гарвардского исследования», - говорит член директората социальных, поведенческих и экономических наук в Арлингтоне в штате Виржиния Майрон Гутманн (Myron Gutmann).

В Национальный Научный Фонд пришло более 240 ответов на просьбу сформулировать перспективные идеи, которые Гутманн планирует обсудить со своим консультативным комитетом.

«Я могу представить, что в ближайшие два года мы определим несколько идей, которые являются наиболее важными, и вложим в них средства в виде пилотных проектов и планирования грантов. Мы надеемся, что эти направления будут финансироваться ближайшие 5-10 лет», - говорит Гутманн.

Председатель Академии Социологических Наук в Лондоне (Academy of Social Sciences), психолог из Университета Ланкастера в Лондоне (Lancaster University) Кэри Купер (Cary Cooper) с восторгом отреагировала на Гарвардский список.

«Если финансирование поможет изучению этих проблем, то молодые ученые смогут чувствовать себя достаточно уверенно для того, чтобы проводить исследования сложных социологических проблем. Я попробую внести предложение в Совет Британских Экономических и Социальных Исследований (Britain's Economic and Social Research Council), чтобы запустить аналогичную работу в Великобритании», - рассказывает Купер.

По материалам:
NatureNews

Литература:
1. Volpp, K. G. et al. J. Am. Med. Assoc. 300, 2631-2637 (2008).
2. Tetlock, P. E. Expert Political Judgment: How Good Is It? How Can We Know? (Princeton Univ. Press, 2006).
3. Berg, J. E., Nelson, F. D. & Rietz, T. A. Int. J. Forecasting 24, 285-300 (2008).
4. Christakis, N. A. & Fowler, J. H. Connected: The Surprising Power of Our Social Networks and How They Shape Our Lives (Little, Brown, 2009).

Ваш комментарий:
Только зарегистрированные пользователи могут оставлять комментарии. Чтобы оставить комментарий, необходимо авторизоваться.
Вернуться к списку статей