Израиль как трансгенно-банановая республика

08.11.200650110
Если вы съедаете по пять бананов в неделю, то вполне возможно, что один из них выведен в Израиле. Если вы поедете на север от Нагарии в сторону ливанской границы, за окном вашего автомобиля будут простираться бескрайние банановые поля. Будут они и возле Ахцива, и возле киббуца Рош-ха-Никра. Именно в этом киббуце располагаются штаб-квартира и лаборатории компании «Рахан Меристем». Она была основана в 1998 г. и за это время она уже успела стать мировым лидером в банановых биотехнологиях.

– Мы самый крупный производитель бананов в мире. Мы выращиваем их около 10 миллионов в год. Они продаются во всем мире. Мы подсчитали, что около 20% бананов, продаваемых в западном мире, были выведены либо непосредственно выращены в Рахане, – рассказывает д-р Эли Хаят. Он возглавляет отдел исследований и развития в Рахане. Кроме того, он работает профессором ботаники в Еврейском университете и Технионе.

– Большинство наших исследований касается бананов. Мы пытаемся повысить качество плодов. Мы используем молекулярную генетику для выведения бананов, которые зреют медленнее. И, соответственно, могут дольше храниться, – рассказал он. – Эти свойства важны как производителю, так и потребителю. Наша цель – вывести улучшенные бананы. А поскольку они бессемянные, то единственный способ создать элитные клоны – это генная инженерия.

Всего в мире выращивается около 60 миллионов тонн бананов ежегодно. Бананы стали важной сельскохозяйственной культурой нашего мира. Из тропических стран они вывозятся почти во все уголки Земли. Но бананы семенами не размножаются. Потому большинство разновидностей бананов приходится улучшать путем биотехнологий.

А недавно Хаяту и его команде, в результате прорывного открытия, удалось вывести разновидность банана, которая полностью устойчива к самым разным вредоносным нематодам. Это микроскопические червячки, которые портят растения с их корней.

Нематоды считаются одними из самых опасных вредителей бананов во всех зонах их производства. Вегетативное размножение бананов, путем зараженных клубнелуковиц или боковых побегов, распространило этого вредителя по всему свету. При этом большинство действенных нематоцидов во многих частях света запрещено. Считается, что они загрязняют окружающую среду. В результате устойчивость к нематодам считается весьма привлекательным свойством. Оно должно сократить расходы производителей бананов на сотни миллионов долларов в год.

По словам Хаята, это достижение потребовало шести лет исследований и испытаний.

– Эта технология была совместно разработана «Раханом», Университетом Бар-Илан и «Хазерой», израильской семенной компанией. Результат – трансгенные, то есть генетически модифицированные, бананы. Они совершенно устойчивы к нематодам. Это благодаря особой технологии под названием RNAi, – поведал Хаят. – Недавно мы провели полевые испытания. Мы посадили эти бананы в грунте, густо заселенном нематодами. Но напасть на бананы им так и не удалось! Плантация не понесла вообще никакого ущерба. Нематодам так и не начали паразитировать на наших бананах и размножаться на них.

Компания «Рахан Меристем» была основана в 1974 г. членами киббуца Рош-ха-Никра. Это была первая коммерческая экспериментальная сельскохозяйственная лаборатория в Израиле.

Изначально работники «Рахана» разработали новые процедуры для массового клонирования в пробирках свыше 200 видов различных растений. В их числе были декоративные, промышленные, фруктовые и овощные культуры.

К середине 1980-х компания сосредоточилась на меньшем количестве растений. Выведенные в пробирке разновидности бананов стали ее ведущим продуктом. В сочетании с высоким уровнем знаний о банановых агротехнологиях в киббуце Рош-Ханикра «Рахан» стал центром исследований и советов в области выращивания бананов по всему миру.

Официально отделение R&D было основано в 1991 г., чтобы обеспечить техническую поддержку различным ответвлениям компании, разрабатывать новые продукты и технологии и оказывать прочие технические услуги. Хаят начал работать в этой компании в 1992 г., когда он вернулся в Израиль из США. Там он занимал пост профессора в Университете Нью-Джерси.

Когда Хаят говорит о молекулярной генетике и о том, как она связана с бананами, создается впечатление, что вчерашний израильский киббуц, с его апельсинами, тракторами и танцами, превратился в таинственный футуристический центр науки и технологий.

– Мы выводим и выращиваем бананы из тканевой культуры. Это клоны бананов. Бананы бессемянные, так что единственный способ улучшить их – это отбор. Этим мы и занимаемся в своем киббуце. Выведенные клоны мы размножаем тканевой культурой. Из одного-единственного клона можно получить сколь угодно много новых экземпляров, – пояснил Хаят.

Когда речь заходит о клонировании и генной инженерии, Хаят знает, что он вступает в зону противоречий. Он в курсе, что во всем мире есть мощные движения против генетически модифицированной пищи. Но он вдумчиво объясняет, почему он считает, что «Рахан» идет в правильном направлении.

– Я полагаю, что недоверие к такой пище проистекает главным образом из убеждения, что генетически модифицированные растения – это что-то неизвестное и таинственное. Это похоже на то, как в начале 20-го века люди боялись вакцин. Они считали, что вакцины еще более опасны, чем те болезни, от которых они защищают, – сказал он.

– Генная инженерия куда более безопасна, чем инсектициды. Как для окружающей среды, так и для людей. Но из-за противодействия экологов это становится политической проблемой. Так, банановые поля опрыскивают нематоцидами, чтобы избежать заражения нематодами. Количество инсектицидов при этом таково, что им можно убить не только людей, но даже и слонов. Это очень вредные химикалии. Ущерб, причиняемый ими среде, очень серьезен. С трансгенными растениями, особенно бананами, поскольку они не способны к перекрестному опылению и не размножаются семенами, никоим образом не происходит распространения генетического материала. Он весь остается в самом растении. Нет никакой опасности ни для людей, ни для окружающей среды. Растения могут расти в тех местах, которые не обрабатывались инсектицидами.

Хаят указывает, что в Коста-Рике, где значительная часть населения работает на банановых плантациях, весьма часты случаи бесплодия у мужчин. И все из-за нематоцидов! Он добавил, что с течением времени многие страны приняли генетически измененные продукты питания как свершившийся факт.

– В США это давно уже стало нормой. В Европе пока сохраняются возражения, но и там постепенно сдаются. Так, в Испании и Германии уже разрешили ввоз трансгенных семян. Правда, общепринятой практикой это пока не стало.

Технология устойчивости к нематодам, разработанная «Раханом», должна теперь пройти процесс регуляции в США. Это очень дорого. Хаят признает, что Рахан, где работает всего 130 сотрудников, не потянет это в одиночку.

В результате компания ищет сейчас стратегических партнеров в США, которые возьмут дело в свои руки. Компания ищет также партнеров в банановой отрасли сельского хозяйства. Ими могут стать Dole, Chiquita и Del Monte. Они могут быть заинтересованы во внедрении у себя технологии «Рахана». Хаят признает, что переговоры с одним из этих банановых гигантов уже ведутся.

Дэйвид Брин, Israel21c
Перевод Вадима Черновецкого, http://www.sem40.ru/

Ваш комментарий:
Только зарегистрированные пользователи могут оставлять комментарии. Чтобы оставить комментарий, необходимо авторизоваться.
Вернуться к списку статей