Шесть миллиардов букв автобиографии

30.05.200632290

59-летний Крейг Вентер – один из первых, кто попытался прочесть все «буквы» в геноме человека. Он настолько продвинулся в своих исследованиях, что сумел воспроизвести собственный генетический «текст» – автобиографию из шести миллиардов «букв». Его открытие означает наступление новой эры в медицине – эры персональной геномики.


Модели первых геномов человека появились в 2000 году и ознаменовали собой выдающийся научный подвиг. Однако в реальности они представляли собой наборы генов в ДНК различных людей. Например, в компании Вентера Celera Genomics генетический «текст» был составлен на основе данных пяти человек, включая самого ученого.


Более существенным недостатком первых моделей было представление в них лишь половины нашего генетического «текста». Вентер и международный консорциум, конкурирующий с ученым в этой области и финансируемый в основном правительством США и британским фондом The Wellcome Trust, в те времена могли прочесть лишь три миллиарда «букв» генетического кода, тогда как клетки нашего организма содержат два немного отличающихся друг от друга генома – по одному от каждого родителя. В общей сложности генетический «текст» человека состоит из шести миллиардов «букв».


Через несколько месяцев впервые в истории науки будет обнародован полный генетический код человека. Его расшифровка стала возможной благодаря усилиям, на которые потрачены многие миллионы долларов.


Все шесть миллиардов «букв» в коде ДНК Вентера будут внесены в компьютерную базу данных «Генобанк» с публичным доступом, что расширит возможности человека в области генетики.


Хотя врачи уже определили связь между отдельными участками ДНК и болезнями и даже чертами характера человека, данные, полученные на основе прочтения полного генетического кода тысяч, даже миллионов людей, предоставят возможность глубже понять характер взаимоотношений между природой и образом жизни человека.


ДНК Вентера в конечном счете поможет выявить те гены, которые (при условии получения соответствующего воспитания и образования) будут отвечать за здоровье, взгляды и даже личностные особенности человека.


Вентер, сегодня возглавляющий J. Craig Venter Institute в Роквилле, штат Мэриленд, подвергся суровой критике, когда ученые боролись друг с другом за право стать первооткрывателями генома человека. Дело в том, что он делал попытки утаить полученные им данные и даже коммерциализировать свои открытия. Конкурирующие с ним специалисты, опираясь на поддержку правительства США, обвинили ветерана Вьетнамской войны в том, что он, подобно скупому владельцу земельных участков, пытался стать единственным обладателем научных данных и тем самым поставил под сомнение будущее биологической науки. Чтобы добиться перемирия между сторонами, потребовалось личное вмешательство президента Билла Клинтона.


По указанию президента в июне 2000 года на специальной церемонии в Белом доме была проведена презентация двух конкурирующих моделей генома человека, что стало кульминацией в истории развития биологической науки.


Последовали годы дискуссий о том, кто лучше справился с заданием, но сегодня доктор Джим Кент из Калифорнийского университета – тот самый компьютерный гений, который собрал воедино модель генома при финансовой поддержке правительства США, – признал, что проект Вентера был все-таки лучше. Отчасти благодаря использованию данных, которые его конкуренты сделали доступными для широкой публики.


Однако Вентер, торжествуя в Белом доме, предпочел утаить свой секрет. Дело в том, что компания Celera до этого сообщала, что полученная ей модель генома основывалась на ДНК двух мужчин и трех женщин. Позднее Вентер признался, что 60% генов, из которых были смоделированы геномы в этой работе, потребовавшей затрат в 100 млн. долларов, были получены из его собственной крови и спермы.


«Мне жаль, что об этом стало известно широкой публике, – сказал он. – Но у меня нет никаких сожалений по поводу того, что я сделал».


Сегодня он завершил прочтение остатка ДНК и создал то, что он назвал «Справочным геномом человека». Анализ его ДНК подтверждает, что у хозяина голубые глаза и он обладает вариантом гена, который ученые связывают с долгой жизнью.


Доктор Гамильтон Смит, лауреат Нобелевской премии, который помогал применить метод Вентера к прочтению кода ДНК, говорит, что проект «очень важен», потому что модель генома 2000 года имела много недостатков и подверглась критике. Сэр Джон Салстон, также получивший Нобелевскую премию, назвал его «классной работой».


«Новая модель доказала, что метод Вентера работает», – сказал доктор Смит. Более того, «она позволила Крейгу стать первым в мире человеком, которому было суждено увидеть собственный геном».


Роджер Хайфилд, The Daily Telegraph, 29.05.2006
Перевод – «Газета», 30.05.2006.


Ваш комментарий:
Только зарегистрированные пользователи могут оставлять комментарии. Чтобы оставить комментарий, необходимо авторизоваться.
Вернуться к списку статей