Червяки-мутанты ползут в бессмертие под микроскопом

18.05.200524990

Исследователи Дэвид Джемс ( href="http://www.ucl.ac.uk/~ucbtdag/index.html">David
Gems
) и Джош Макилви (Josh McElwee) из центра исследования старения
университетского колледжа Лондона ( href="http://www.ucl.ac.uk/~ucbtdag/car.html">UCL
Centre for Research on Ageing
) пришли к выводу, что конкурирующие
теории старения правы по-своему, а каждая из них дает лишь часть общей картины.


Теория о влиянии свободных радикалов, например, говорит, что
старение вызвано активными разновидностями кислорода, которые постепенно
превращают ДНК и белки клеток в ядовитый «мусор», который накапливается в организме.
Недавно было найдено весомое доказательство
в пользу этой теории.


Но, с другой стороны, ряд открытий, произошедших за
последние годы, заставил ученых предположить, что старение запрограммировано в
генах. Так, в 1993 году биологи узнали, что мутация в гене daf-2 крошечного
червя Caenorhabditis elegans увеличивает его продолжительность жизни более чем
вдвое. Это открытие сделала Синтия Кеньен (Cynthia Kenyon) из университета
Калифорнии в Сан-Франциско (University of California, San Francisco).


Ученые даже стали задумываться, какие же причуды эволюции
могли привести к развитию генов старения.


Новый ряд различных исследований того же самого червя,
который в настоящее время продолжился работой Джемса и Макилви, показал, что и «генная»,
и «радикальная» теория — две стороны одной и той же медали.


Оказалось, что некоторые гены (вроде того же daf-2) через
длинную цепочку активируемых рецепторов, синтезируемых белков и тому подобного
кардинально (вплоть до отключения) влияют на работу до 300 других генов, причем
как раз таких, которые в организме «отвечают» за выработку антибактериальных
ферментов, защиту клеток от высокой температуры и разрушительного действия тех
самых свободных радикалов.


Причем, в отличие от прежних исследований, в новой работе
двое ученых обнаружили, что наибольшее влияние «гены старения» оказывают на
гены, отвечающие за поддержание правильной формы белков в условиях внешних
воздействий и за очистку клеток от ядовитых продуктов метаболизма, а также –
токсинов и канцерогенов.


Таким образом, заключили ученые, старение действительно —
результат накопления в организме самого разнообразного «мусора», но
предопределяется это исходным набором генов, определяющих качество работы
нашего «мусоропровода». Эту концепцию авторы исследования назвали «зеленой
теорией старения».


При этом Джемс и Макилви сами выдвинули и версию,
объясняющую эволюционное развитие «генов старения», подавляющих работу генов,
помогающих организму очищаться за счет выработки нужных ферментов и так далее. Дело
в том, что система очистки со всей своей многоступенчатой химией –
энергозатратна и претендует на долю энергетических запасов организма, которые
иначе могли бы быть направлены на другие цели, например – на обеспечение
эффективного размножения.


Поскольку с точки зрения развития вида неважно, что будет
с организмом после воспроизведения потомства, такой отбор более короткоживущих
особей (набор генов которых предопределяет плохую работу внутренней очистки) понятен и объясним.


Сразу нужно сказать, что версия старения «по Джемсу» вызвала
неоднозначную реакцию среди коллег исследователей. Были и те, кто подверг ее сомнению.
Но даже и такие критики отметили, что британские биологи определенно пошли в
верном направлении.



Что дальше? Ряд ученых, которые занимаются проблемой
существенного продления жизни, уже соревнуются в необычной гонке за миллионом
долларов. Их получит создатель мыши-сверхдолгожителя.
Понятно, что на мышах биологи лишь хотят опробовать свои идеи. Когда-нибудь
очередь дойдет и до людей. Известный генетик Обри ди Грей, к примеру, пообещал,
что через 20 лет люди перестанут умирать естественной смертью.


http://www.membrana.ru


Ваш комментарий:
Только зарегистрированные пользователи могут оставлять комментарии. Чтобы оставить комментарий, необходимо авторизоваться.
Вернуться к списку статей